Menstruacija

Tampon on pink background

Menstruacija, ki ji pogosto pravijo tudi mesečno perilo ali le perilo, je iztekanje krvi in tkiva iz maternične ovojnice. Kombinaciji krvi in tkiva rečejo tudi menstrualna kri ali menstrualna tekočina. Čeprav se ženskam pogosto zdi, da iz njihovega telesa med menstruacijo izteče zelo veliko krvi, pa je v povprečju na menstruacijo dejansko izgubijo le od 3-6 žlic. Menstruacija običajno traja od 3-5, pri nekaterih pa celo do 7 dni.

Menstruacija se lahko pojavi med osmim in šestnajstim letom starosti, vendar pa se prva menstruacija z imenom menarha običajno pojavi okoli enajstega ali dvanajstega leta starosti. Prva menstrualna tekočina je običajno zelo svetla in vsebuje le nekaj kapljic menstrualne tekočine.

Ženske imajo po menarhi menstruacijo vse do menopavze, ko telo preneha s proizvajanjem jajčec. Menopavza se običajno pojavi okoli petdesetega leta starosti, vendar pa se lahko zaradi določenih razlogov, kot sta operacija ali bolezen, pojavi tudi prej.

Menstrualni cikel

Menstruacija je del menstrualnega cikla, imenovanega reproduktivni cikel. Menstrualni cikel pripravi telo na nosečnost, nadzorujejo pa ga hormoni. Cikel se običajno odvija na osemindvajset ali trideset dni, vendar pa se lahko pojavi celo na dvaindvajset ali petintrideset dni.

Cikel se začne na prvi dan ženske menstruacije in se konča na zadnji dan pred začetkom njene naslednje menstruacije. Po petem dnevu reproduktivnega cikla, se raven estrogena močno dvigne, zaradi česar maternična ovojnica, imenovana endometrij, močno zraste.

Eden izmed jajčnikov okoli štirinajstega dne cikla izloči jajčece; omenjeni proces se imenuje ovulacija. Istočasno se poveča tudi raven hormona progesterona, ki endometrij pripravi na nosečnost. V primeru, da jajčece v omenjenem obdobju doseže sperma, se lahko slednje pritrdi na steno maternice ter povzroči nosečnost. Jajčece se v primeru neoplojenosti izloči ali pa ga ponovno absorbira kar žensko telo.

V primeru, da jajčece okoli osemindvajsetega dne cikla ni oplojeno, telo endometrij izloči s pomočjo krvavenja. Kri in tkivo zapustita maternico in potujeta skozi maternični vrat, dokler ne dosežeta ustja vagine. Omenjeno krvavenje se imenuje menstruacija. Menstruacija tako ponovno začne cikel. Verjetnost za zanositev je najmanjša prav med menstruacijo, vendar pa slednja še vedno ni nična, kar še posebno drži pri ženskah z nerednim ciklom.

Predmenstrualni sindrom (PMS)

PMS prizadene okoli 75% žensk z menstruacijo. Kot nakazuje že ime, se PMS običajno pojavi pred nastopom menstruacije in se konča ob njenem začetku. Najpogostejši simptomi PMS-ja vključujejo trebušne krče, napihnjen trebuh, glavobole, otrdele prsi, utrujenost, nihanje razpoloženja, željo po hrani, tesnobo, povečano težo, bolečine v sklepih in mišicah, težave s koncentracijo, slabost in depresijo. Večina žensk izkusi le nekaj izmed naštetih simptomov. Stanje, kjer so simptomi PMS-ja tako zelo resni, da je ženska nesposobna normalno delovati, se imenuje predmenstrualna disforična motnja (PMDD). Za njo trpi približno 7% žensk (Klinika Mayo).

Vzrok za PMS je še vedno neznan, vendar pa obstaja več teorij o dejavnikih, ki naj bi prispevali k sindromu. Simptomi se spreminjajo glede na nihanje hormonov, kar nakazuje na to, da med glavne vzroke za PMS spadajo tudi hormonske spremembe med ciklom. K PMS-ju lahko prispevajo tudi spremembe v ravni serotonina, nevrotranzmiterja, ki sodeluje pri razpoloženjskih stanjih. PMS naj bi povzročala tudi prehrana posameznika, npr. nizek vnos vitaminov in mineralov ter visok vnos slane hrane, zaradi česar telo zadržuje vode in pripelje do določenih simptomov. K slabemu razpoloženju in nizki ravni energije naj bi prispevala tudi kofein in alkohol.

Zdravnik lahko PMS zdravi z uporabo več zdravil. Za lajšanje trebušnih krčev in otrdelosti prsi običajno predpišejo nesteroidna protivnetna zdravila (NAIDS), kot sta npr. Advil ali Aleve. Jemanje oralnih kontraceptivov omili ovulacijo in hormonska nihanja, z medroksiprogesteronskim acetatom (Depo-Provera) pa zdravijo simptome PMS-ja in PMDD-ja s čimer ovulacijo ustavijo le začasno. Simptome učinkovito odpravljajo tudi antidepresivi, kot sta npr. Prozac ali Zoloft. Ker se tovrstna zdravila običajno uporablja predvsem za zdravljenje depresije, jih za lajšanje simptomov uporabljajte le v manjših odmerkih.

Simptome PMS-ja lahko omilite tudi brez uporabe zdravil. Trebušne krče lahko omilite s pomočjo steklenice z vročo vodo, ki jo položite na trebuh. Izčrpanost in depresijo lahko preženete s pomočjo redne telesne vadbe. PMS lahko preprečite tudi z omejitvijo vnosa slane in sladke hrane ter kofeina, saj slednja hranila močno prispevajo k določenim simptomom. Ker PMS povezujejo tudi s pomanjkanjem vitaminov in mineralov, je najbolje, da uživate hrano, bogato z omenjenimi sestavinami ali pa namesto nje uživate nadomestke vitaminov in mineralov.

Izdelki za higieno

Menstrualna skodelica je narejena iz ne-vpojnega materiala, ki ga lahko vstavimo v vagino, namenjen pa je zbiranju menstrualne tekočine. Menstrualno skodelico lahko uporabljamo do 12 ur na dan. Ženske jih uporabljajo že od 1930-ih, nekateri pa celo trdijo, da naj bi različica tovrstne priprave obstajala že od sredine 19. stoletja. Menstrualne skodelica lahko najdete v obliki, namenjeni enkratni ali večkratni uporabi. Tiste za večkratno uporabo lahko po vsaki uporabi preprosto operete in jo kasneje ponovno uporabite. Omenjene skodelice so običajno bolj povšeči okoljskim aktivistkam, sicer pa so skodelice za enkratno uporabo precej bolj priročne.

Menstrualne blazinice, ki jim rečejo tudi higienski vložki, so trakovi vpojnega materiala, ki jih za namene zbiranja menstrualne tekočine namestite na spodnje perilo. Nekatere ženske raje uporabljajo blazinice iz blaga, ki so namenjene večkratni uporabi, vendar pa je uporaba higienskih vložkov vseeno precej bolj pogosta. Higienske vložke so izumili med prvo svetovno vojno. Prve vložke so imele priložnost uporabiti sestre na bojiščih, narejeni pa so bili iz celu-bombaža, ki je bil zelo podoben gazam, ki so jih uporabljali za povijanje ran. Po koncu vojne je začelo podjetje Kotex ta celu-bombažni material prodajati v obliki menstrualnih blazinic.

Vložke je moč kupiti v različnih debelinah. Maksi vložki so debelejši, mini vložki pa tanjši. Debelejši vložki lahko vpijejo več tekočine, vendar pa so pogosto precej neudobni. Ženske si debelino vložkov izberejo glede na moč in količino njihove menstrualne tekočine, zato lahko v določenih dneh menstruacije uporabljajo tanjše ali debelejše vložke.

Higienskim vložkom so zelo podobni tudi hlačni vložki, ki jim pogosto rečejo tudi hlačni ščiti, le da so slednji veliko tanjši in krajši. Ženske jih običajno nosijo takrat, ko je njihova menstruacija zelo šibka ali pa jih nosijo v kombinaciji s tamponom.

Tamponi so delci vpojnega materiala, ki jih vstavimo v vagino, kjer vpijejo menstrualno tekočino. Na enem koncu imajo vrvico s katero je tampon lažje izvleči, sicer pa jih za lažjo vstavitev pogosto prodajajo skupaj s plastičnim ali kartonskim aplikatorjem. Tampone so izumili v 1930-ih, vendar pa so podobne različice izdelka uporabljali že prej. V primeru, da ga uporabimo pravilno, je lahko tampon zelo udoben. V primeru, da ob vstavitvi izkusite nelagodje ali pa tampon pokuka iz vagine, ga verjetno niste pravilno vstavili.

Ne uporabljajte tamponov, ki so vpojni bolj kot je potrebno. Ženske, ki uporabljajo preveč vpojne tampone so podvržene večjemu tveganju za pojav sindroma toksičnega šoka, poleg tega pa lahko uporaba tovrstnih tamponov povzroči tudi vaginalno suhost, težave z odstranjevanjem ali skrčenjem kondoma ter manjša potreba po menjavi kondoma po preteku nekaj ur.

Vpojnost kondoma je včasih določal kar proizvajalec, sedaj pa to ureja kar Administracija za hrano in zdravila (FDA). Tampon z manjšo vpojnostjo lahko zadrži do 6 gramov tekočine, tampon z večjo vpojnostjo zadrži od 9-12 gramov tekočine, tampon z ultra visoko vpojnostjo pa kar od 12-15 gramov tekočine.

Sindrom toksičnega šoka (TSS)

Tamponi lahko pripeljejo do sindroma toksičnega šoka (TSS), bolezni, ki jo povzroča bakterija z imenom Staphylococcus aureus. Čeprav je pojav TSS-ja redek, pa je lahko usoden. Kar polovica primerov je doletela ženske, ki uporabljajo tampone, vendar pa je razlog za to povezavo še vedno neznan. Začetni simptomi TSS-ja so zelo podobni tistim pri gripi. Mednje spadajo driska, vrtoglavica, omedlevica, krvave oči, vneto grlo, izpuščaj, ki je podoben alergiji na sonce, in nenadna vročina. Teden do dva po pojavitvi začetnih simptomov, pride do luščenja kože, običajno na dlaneh in stopalih. Vsak, ki omenjene simptome izkusi med uporabo tamponov ali kmalu po njej, mora tako obiskati zdravnika. V primeru, da se simptomi pojavijo med uporabo tampona, ga morate takoj odstraniti. Bolezen lahko v primeru zdravljenja popolnoma ozdravijo v nekaj tednih.

Če se želite TSS-ju izogniti, tampona ne puščajte v nožnici več kot 8 ur, poleg tega pa se poslužujte uporabe tampona z najmanjšo vpojnostjo, ki je še primerna za vaš tok. Dokazi kažejo, da so ženske, ki uporabljajo tampone z večjo vpojnostjo, precej bolj podvržene tveganju za pojav TSS-ja. Večjemu tveganju so izpostavljene tudi ženske, ki so mlajše od 30 let in tiste, ki uporabljajo tampone in ne vložkov. Manjšemu tveganju so izpostavljene tudi ženske, ki uporabljajo kombinacijo tampona in vložka.

Število primerov TSS je v ZDA v zadnjem desetletju močno upadlo. Leta 1980 so v državi našteli kar 813 primerov TSS-ja, medtem ko so bili leta 1998 primeri le trije. Najverjetnejši razlog za upad je odstranitev super vpojnih materialov iz trga in pa izboljšana pravila glede vpojnosti tampona s strani FDA.

Razlogi za izostanek menstruacije

Amenoreja je izostanek menstruacije pri ženskah, starejših od šestdeset let, ki menstruacije še niso doživele, ali pri ženskah, ki so imele včasih redno menstruacijo, sedaj pa je nimajo več. Najpogostejši vzroke za izostanek menstruacije je nosečnost. Drugi vzroki vključujejo dojenje, veliko izgubo teže, motnje hranjenja, pretirana športna aktivnost, stres, težave s hormoni in težave v razmnoževalnih organih.

Pri mlajših ženskah ali ženskah v srednjih letih, izostanek ne nakazuje nujno na nosečnost ali določeno motnjo. Menstruacije so lahko prvih nekaj let neredne, nato pa ob približevanju menopavzi postanejo spet redne.

Motnje, povezane z menstruacijo

Boleče menstruacije včasih nakazujejo na bolezen ali določeno stanje. stanje, ki spada med slednje so tudi maternični fibroidi. Maternični fibroidi so ne-kancerogeni tumorji, ki zrastejo na materničnih mišicah in med menstruacijo včasih povzročajo bolečine. V primeru, da povzročajo bolečino ali intenzivno krvavenje, jih lahko zdravimo, vendar pa pogosto ne povzročajo nikakršnih težav, zato jih ni potrebno zdraviti. Maternični fibroidi se običajno skrčijo po menopavzi.

Bolezen, ki lahko povzroči velike bolečine se imenuje endometrioza. Zaradi omenjenega stanja se endometrij močno poveča in zraste izven maternice, običajno kar v trebušni votlini. V času meseca, ko telo endometrij izloči, ne more tekočina nikakor izteči iz telesa. Poleg krčev, lahko endimetrioza povzroči tudi draženje in brazgotinavost na tkivu okoli endometrija, neredno menstruacijo, neplodnost in pa bolečino med ali po spolnem odnosu.